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Pakistán tiene la tasa de mortalidad neonatal más alta y Japón la más baja del mundo.

Los países menos y más peligrosos para ser un recién nacido

(TODO BEBÉ).- Cada año en todo el mundo, alrededor de 2,6 millones de bebés mueren en el primer mes de vida, y algunos países ven más muertes trágicas que otras.

Un informe de UNICEF publicado el martes clasifica a los países por sus tasas de mortalidad neonatal en 2016. El informe encontró que el país con la tasa más alta de mortalidad neonatal fue Pakistán, que vio morir aproximadamente a uno de cada 22 bebés antes de cumplir un mes de edad.

El país con la tasa de mortalidad neonatal más baja fue Japón: solo una muerte por cada 1,111 nacimientos.

Un bebé nacido en Pakistán tenía casi 50 veces más probabilidades de morir durante su primer mes que un bebé nacido en Japón – o Islandia, que ocupa el segundo lugar más bajo, o Singapur, que ocupa el tercer lugar más bajo, según el informe.

El informe también mostró que los Estados Unidos y el Reino Unido tenían tasas de mortalidad más altas entre los recién nacidos que otros países, incluidos Cuba, Alemania, Israel, Corea del Sur y Singapur.

Los 10 principales países con las tasas más altas y más bajas

El informe del UNICEF se basó en datos del Grupo interinstitucional de las Naciones Unidas para la estimación de la mortalidad infantil. Los datos fueron desde 1990 (o antes, según el país) hasta 2016.

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Sobre la base de esos datos, los 10 países con las tasas más altas de mortalidad neonatal en 2016 fueron:

Pakistán
República Centroafricana
Afganistán
Somalia
Lesoto
Guinea-Bissau
Sudán del Sur
Côte d’Ivoire, o Costa de Marfil
Mali
Chad

Muchos de esos países están desgarrados por la guerra, tienen acceso limitado a agua potable en instalaciones de salud o se han visto afectados por desastres naturales, dijo el Dr. Stefan Peterson, jefe de salud de UNICEF, quien ayudó a realizar el análisis técnico y la revisión del informe.

“Ese es un tremendo desafío para comenzar con estos países. Luego también enfrentan el desafío de no invertir lo suficiente en los servicios de salud”, dijo. “Algunos de ellos solo gastan el 1% del producto interno bruto en salud, mientras que la recomendación nacional es gastar al menos el 5% de los recursos públicos en salud”.

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Los 10 países con las tasas más bajas de mortalidad neonatal en 2016, según el informe, fueron:

Japón
Islandia
Singapur
Finlandia
Eslovenia
Estonia
Chipre
República de Corea o Corea del Sur
Noruega
Luxemburgo

“Estos son países que durante mucho tiempo tuvieron voluntad política para abordar la calidad de la atención materna y neonatal“, dijo Peterson.

“Han educado a las mujeres”, dijo. “Han abordado el embarazo adolescente, y tienen servicios de salud de calidad centrados en parteras que en realidad pueden lavarse las manos en los centros de salud y tienen acceso a los tratamientos y medicamentos básicos”.

El informe de UNICEF señala que la supervivencia de los recién nacidos parece estar estrechamente relacionada con el nivel de ingresos de un país.

En promedio, los países de altos ingresos tienen una tasa de mortalidad neonatal de aproximadamente uno en 333, en comparación con la tasa de mortalidad neonatal de uno de cada 37 en países de bajos ingresos, según el informe.

Sin embargo, el ingreso es solo uno de los factores que influyen en la mortalidad neonatal.

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La reducción de la mortalidad infantil comienza cuando la partera puede lavarse las manos

El informe de UNICEF señala que las causas principales de las muertes de recién nacidos en el primer mes incluyen el nacimiento prematuro, las complicaciones en el momento del nacimiento y las infecciones como la sepsis, la meningitis y la neumonía. Muchas de esas causas son prevenibles o tratables.

“Eso comienza cuando la partera puede lavarse las manos y alumbrarse con electricidad durante el parto y tomar medicamentos básicos”, dijo Peterson.

“Y haces las cosas correctas, que incluyen la lactancia materna en la primera hora de vida”, dijo. “En particular, lo más importante que se puede hacer para la supervivencia infantil es comenzar a amamantar temprano. Por lo tanto, hay una serie de cuestiones que podemos solicitar a los gobiernos de todo el mundo, tanto dentro de los servicios de salud como más allá de los servicios de salud”.

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