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Si estas embarazada o planeas estarlo, es urgente que te realices una prueba de detección del VIH.

Cómo prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo

(TODO BEBÉ).- Las mujeres embarazadas infectadas con el VIH tienen muchas probabilidades de contagiar ese virus a sus hijos durante el embarazo y el alumbramiento, o durante el amamantamiento, advierte Unicef.

Más del 90% de las nuevas infecciones con VIH de lactantes y niños de corta edad se deben a la transmisión de la madre al hijo.

Primero hay que entender que la transmisión de madre a hijo, llamada maternoinfantil o transmisión perinatal del VIH, es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante:

• El embarazo
• El parto
• La lactancia materna

La transmisión maternoinfantil es la forma más común en que los niños contraen la infección por el VIH.

Pero sí se puede prevenir esta transmisión del virus, gracias al uso de medicamentos contra el VIH y de otras estrategias, el riesgo de transmisión maternoinfantil puede reducirse a 1% o menos.

En algunos casos, a una mujer seropositiva se le puede practicar un parto por cesárea programado para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus durante el parto.

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Citando al sitio especializado Infosida, es importante destacar que el riesgo disminuye cuando:

• El VIH se detecta lo más temprano posible durante el embarazo (o antes).
• Las mujeres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en determinadas circunstancias, se someten a una cesárea programada.
• Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 4 a 6 semanas de vida y no son amamantados.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas o que planeen quedar en ese estado, se sometan a una prueba de detección del VIH a la mayor brevedad.

Si es posible, antes de un embarazo y también durante cada uno.

Aunque el enfoque de la prevención implementada por las Naciones Unidas sugiere también:

1. La prevención primaria del contagio con el VIH de las mujeres en edad de procrear.
2. Prevención del embarazo no deseado de las mujeres que viven con el VIH.
3. Tratamiento, atención y apoyo adecuados a las mujeres que viven con el VIH, a sus hijos y a sus familias.

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