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Una enfermedad altamente contagiosa y mortal.

Aumentan casos de fiebre escarlata y los médicos no saben por qué

(CNN) – La antigua y asesina fiebre escarlata está en aumento en Inglaterra y el este de Asia y los investigadores no saben por qué.

Identificada por una erupción de color rojo brillante que se ve y se siente como papel de lija, la escarlatina es una enfermedad altamente contagiosa causada por la misma bacteria detrás de la faringitis estreptocócica, grupo A Streptococcus pyogenes.

Aunque cualquier persona con estreptococo puede tener escarlatina, también conocida como escarlatina, la enfermedad generalmente afecta a niños menores de 10 años.

Con frecuencia se disemina por medio de la tos y los estornudos, el estreptococo del grupo A también puede ocultarse en perillas, platos y utensilios durante horas.

La erupción roja que da nombre a la escarlatina generalmente comienza en el cuello y la cara y se extiende al tórax, la espalda y otras partes del cuerpo. Al principio, el sarpullido se verá como una quemadura de sol, pero luego comenzará a elevarse y llenarse de baches. Si se presiona, la piel roja se pondrá blanca; también puede ser picor.

Una vez que la erupción desaparece, la piel a menudo se pelará, especialmente en la ingle, las puntas de los dedos y los dedos de los pies.

Una garganta roja muy dolorosa que dificulta la deglución, junto con fiebre de 101 o más, es un signo clave de fiebre escarlata, junto con glándulas hinchadas en el cuello, dolores de cabeza y escalofríos, náuseas y vómitos.

Históricamente una causa común de muerte infantil, la escarlatina había ido disminuyendo en los últimos dos siglos, pero desde 2009, los casos han estado aumentando constantemente en varios países de Asia oriental, incluidos Vietnam, Corea del Sur, Hong Kong y China continental, según la investigación publicada este lunes en la revista The Lancet Infectious Diseases.

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Un primer síntoma puede ser una lengua de “fresa”, una que se ve más roja y llena de baches de lo habitual, junto con una capa blanquecina en el interior de la garganta.

Otros signos reveladores incluyen una cara sonrojada (excepto por una raya blanca alrededor de la boca) y vetas rojas en los pliegues de la piel, con las axilas, las rodillas y los codos mostrando un tono más profundo.

El tratamiento para la escarlatina es el mismo que para el estreptococo:

Un tratamiento con antibióticos, que debe completarse para eliminar la bacteria y evitar una recaída. Si el régimen se sigue de manera adecuada, la enfermedad generalmente desaparece en un par de semanas.

Si no se trata, puede provocar una enfermedad grave o incluso la muerte.

Las complicaciones de la escarlatina pueden incluir la enfermedad de Bright, una forma de daño renal y la fiebre reumática, una enfermedad autoinmune que afecta el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro. Si la fiebre reumática afecta el corazón, puede causar daño a largo plazo. Esa es una de las razones por las cuales la escarlatina era la principal causa de enfermedad cardíaca en los adultos antes de que se descubriera la penicilina.

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Durante siglos, la escarlatina ha causado epidemias devastadoras. Los infectados a menudo se aislaron durante semanas, mientras que sus camas y pertenencias se quemaron para evitar la propagación de la enfermedad. Por qué la prevalencia de la enfermedad comenzó a disminuir, incluso antes del uso generalizado de antibióticos, es un misterio.

El por qué la enfermedad está resurgiendo hoy también es un misterio.

Los investigadores están considerando posibilidades tales como un cambio en el estado inmune humano, las causas ambientales e incluso la enfermedad que viaja de Asia a Inglaterra, aunque la evidencia es leve.

Mientras tanto, sugiere que los padres en Inglaterra estén atentos a las señales reveladoras y actúen rápidamente para llevar a sus hijos, o a ellos mismos, a un médico para que los evalúe y los trate.

“Alentamos a los padres a conocer los síntomas de la escarlatina y contactar a su (médico general) si creen que su hijo podría tenerlo”, dijo la autora del estudio Theresa Lamagni del estudio Public Health England.

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