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Son sustancias que matan las plagas y se aplican con frecuencia a frutas y verduras.

Los pesticidas en los alimentos pueden causar abortos e infertilidad

(TODO BEBÉ)(CNN) – Las frutas y los vegetales son parte esencial de una alimentación saludable durante el embarazo, pues proveen vitaminas y fibra. Sin embargo, algunos pueden venir con residuos de pesticidas.

Según un estudio publicado este lunes en la revista científica JAMA Internal Medicine, entre las mujeres que se someten a tratamientos de infertilidad en EE.UU., un mayor consumo de frutas y vegetales con más altas cantidades de residuos de pesticidas se asocia con menos posibilidades de quedar en embarazo y un mayor riesgo de aborto.

Los pesticidas son sustancias que matan las plagas y se aplican con frecuencia a frutas y verduras para proteger esos alimentos, y a quienes los comemos, de hongos nocivos, roedores, maleza a insectos. Cada vez crece más la preocupación de que la exposición a los pesticidas está relacionada con problemas de salud agudos y crónicos.

“La mayoría de los estadounidenses están expuestos a los pesticidas diariamente, al consumir frutas y verduras cultivadas convencionalmente”, dice la doctora Yu-Han Chiu, investigadora del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y autora principal del estudio.

Según ella, el efecto adverso en la salud de los pesticidas es más notorio en algunos grupos poblacionales específicos, más vulnerables a los mismos:

Las mujeres en embarazo y sus fetos, y los niños.

Sin embargo, Janet Collins, vicepresidente ejecutiva de Ciencia y Asuntos Regulatorios de CropLife Internacional, una asociación comercial que representa a los fabricantes de pesticidas, dice que los hallazgos de la investigación deberían ser interpretados con cuidado, pues no muestran un vínculo directo entre el consumo de residuos de pesticidas y el resultado del embarazo. Collins no participó en el estudio.

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¿Qué tan nocivo puede ser lo que ingerimos?

La investigación involucró a 325 mujeres entre 18 y 45 años, que siguen un tratamiento de infertilidad con tecnología de reproducción asistida en el Hospital General de Massachusetts.

Los investigadores tomaron su dieta, peso, altura y salud en general, e investigaron la exposición de cada mujer a pesticidas, determinada según si las frutas o vegetales que consumían tenían altos o bajos niveles de residuos de pesticidas, con base en la escala del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Entre los alimentos con poca cantidad de residuos de pesticidas están:

• Los aguacates
• Las cebollas
• Las ciruelas secas
• Las uvas pasas
• El maíz
• El jugo de naranja

Contrario a esto, aquellos con alta cantidad de pesticidas incluyen:

• Las ciruelas frescas
• Los melocotones
• Las fresas
• La espinaca
• Los pimientos

Los investigadores hallaron que, comparado con las mujeres que comían menos de una porción diaria de frutas y vegetales con alta cantidad de residuos de pesticidas:

Las que comieron 2,3 porciones o más tenían un 18% menos probabilidad de quedar en embarazo y un 26% menos probabilidad de dar a luz un bebé vivo.

Aunque los investigadores admiten que no hallaron una relación causal y directa entre la exposición a los residuos de pesticidas en frutas y vegetales y resultados reproductivos adversos, y dicen que se necesitan más estudios para confirmar sus descubrimientos, recomiendan buscar las frutas y vegetales con menor cantidad de residuos de pesticidas y comprarlas en una tienda orgánica, en la medida de lo posible.

La Alianza para la Comida y la Agricultura, una organización sin ánimo de lucro que reúne a agricultores tradicionales y orgánicos, señala en su página web que las frutas y vegetales son parte importante de una dieta saludable y dice que “la sola presencia de residuos de pesticidas en la comida no significa que sean perjudiciales”.

En general, la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos recomienda consumir frutas y verduras para una buena nutrición, pero siguiendo una rutina básica de seguridad, que incluye lavar muy bien con agua los productos frescos, antes de prepararlos y de comerlos.

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