Lo que debes saber sobre las alergias a los alimentos
Las alergias a las comidas en los niños pueden ser muy peligrosas, incluso fatales. Aquí te diremos con qué comidas debes tener cuidado, cuáles son los síntomas que se presentan y qué hacer si ya sabes que tu hijo es alérgico.

Lo que debes saber sobre las alergias a los alimentos

Por Nonantzin Martínez

 

Las alergias a las comidas en los niños pueden ser muy peligrosas, incluso fatales. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA por sus siglas en inglés) dice que aunque muchas de las alergias causan síntomas relativamente menores y leves, algunas podrían causar reacciones muy severas y hasta poner en riesgo la vida del niño.

La FDA también reconoce que no hay cura para alas alergias alimenticias.  La mejor manera de prevenir consecuencias serias a la salud es darse cuenta temprano de los síntomas y luego evitar muy estrictamente el alergeno.

En los niños, las alergias podrían desarrollarse desde muy temprano.  De hecho, los bebés son más aptos a tener alergias a ciertas comidas; es por esto que tu pediatra seguramente recomendará que evites darle a tu pequeño ciertas comidas antes de cumplir el primer año. La buena noticia es que si tu hijo desarrolla alergias desde chiquito, algunas pueden desaparecer antes de que tu niño alcance la pubertad.

 

Comidas con las que debes tener precaución

Si tienes un bebé menor de un año debes tener cuidado con estos alimentos y muchos doctores recomiendan empezar a dárselos después de los 12 meses de edad:

  • Leche
  • Huevos
  • Pescado
  • Crustáceos
  • Nueces, almendras, maníes
  • Trigo
  • Soya o soja
  • Miel
  • Frutas cítricas
  • Moras o fresas
  • Maíz o elotes
  • Chocolate

 

¿Cómo saber si mi hijo tiene predisposición a las alergias?

La mejor manera de que sepas si tu bebé podría ser alérgico a ciertos alimentos es conociendo la historia de alergias de tu familia. Si ninguno de los padres tiene alergias, tu hijo sólo tendrá una posibilidad del 5 al 15% de desarrollarlas.  Si uno de los padres es alérgico a un alimento, el riesgo sube al 20 a 40%. Y si ambos padres sufren de una alergia, entonces la posibilidad aumenta y será de un 40 a 60%. Esta es una manera de calcular la probabilidad de que tu hijo desarrolle una alergia y te ayudará a saber qué puedes prevenir (por lo menos por un tiempo) en la dieta de tu bebé.

Síntomas de alergia a un alimento

Otro punto muy importante es que sepas cuáles son los síntomas tempranos y darte cuenta cuál fue la comida que lo causó para luego evitar ese alimento por completo.  Una reacción alérgica puede ocurrir entre dos minutos y dos horas después de comer y se necesita acción inmediata y una visita al centro médico o doctor más cercano, dependiendo de la severidad de la reacción.

Síntomas de una reacción alérgica incluyen:

  • Ronchas
  • Piel roja o con erupciones
  • Sensación de hormigueo o picazón en la boca
  • Cara, lengua o los labios
  • Vómitos y / o diarrea
  • Calambres abdominales
  • Tos o sibilancias
  • Mareos y / o sensación de mareo
  • Hinchazón de la garganta y las cuerdas vocales
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida del conocimiento

Si tu hijo es alérgico….

Si recientemente le han diagnosticado una alergia a tu hijo, el siguiente paso es que aprendas a fijarte en lo que dicen las etiquetas de las comidas empaquetadas.  Es fácil evitar alérgenos de esta manera ya que la ley requiere que las etiquetas denoten los ingredientes que podrían causar reacciones alérgicas en ciertos niños.  Alérgenos comunes se los suele listar en paréntesis juntos al ingrediente en el que se encuentran, por ejemplo, “lecithin (soy)” – soya, “flour (wheat)” – trigo, y “whey (milk)” – leche.

Aunque tu pequeño haya tenido reacciones leves a un alimento en el pasado, muchas veces pueden tornarse peor si es expuesto otra vez y podría requerir una hospitalización.  Es por esto que es mejor que evites darle cualquier comida que contenga el alimento, incluso si sólo son pequeños rastros o si fue hecha en una fábrica que trabaja con el alimento en cuestión.

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